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Bereit für ihre Zukunft: Humanmedizin rettet Giraffe

ESCONDIDO, Kalifornien. (AP) – In den letzten drei Jahrzehnten hat Ara Mirzaian Zahnspangen für alle angepasst, von Paralympianern bis hin zu Kindern mit Skoliose. Aber Msituni war ein Patient wie kein anderer – eine neugeborene Giraffe.

Das Kalb wurde am 2. Februar geboren. 1 im San Diego Zoo Safari Park in Escondido, nördlich von San Diego, mit falsch gebogenem Vorderglied. Das Personal des Safariparks befürchtete, dass sie sterben könnte, wenn sie den Zustand nicht sofort korrigierten, was sie daran hindern könnte, zu stillen und im Lebensraum herumzulaufen.

Aber sie hatten keine Erfahrung damit, einer Babygiraffe eine Zahnspange anzulegen. Das erwies sich als besonders herausfordernd, da sie ein 178 Zentimeter großes Neugeborenes war und jeden Tag größer wurde. Also wandten sie sich an Experten für Orthesen in der Hanger Clinic, wo Mirzaian seinen allerersten Tierpatienten bekam.

„Es war ziemlich surreal, als ich zum ersten Mal davon hörte“, sagte Mirzaian diese Woche während einer Tour zu The Associated Press, um Msituni zu treffen, die ohne Probleme neben den anderen Giraffen stolzierte. „Natürlich war alles, was ich getan habe, online zu gehen und Giraffen etwa rund um die Uhr zu studieren, bis wir hier rauskamen.“

Zoos wenden sich zunehmend an medizinische Fachkräfte, die Menschen behandeln, um Lösungen für kranke Tiere zu finden. Besonders hilfreich war die Zusammenarbeit im Bereich Prothetik und Orthetik. Anfang dieses Jahres hat sich ZooTampa in Florida mit ähnlichen Experten zusammengetan, um den Schnabel eines krebskranken großen Nashornvogels erfolgreich durch eine 3D-gedruckte Prothese zu ersetzen.

Das Hanger-Team in Kalifornien hatte orthopädische Einlagen für einen Radfahrer und einen Kajakfahrer, die beide bei den Paralympics 2016 in Brasilien Medaillen gewannen, und eine maßgeschneiderte Orthese für einen Marathonläufer mit Multipler Sklerose, der auf sieben Kontinenten Rennen gefahren ist.

Und 2006 schuf ein Hanger-Team in Florida eine Prothese für einen Großen Tümmler, der seinen Schwanz verloren hatte, nachdem er sich in Seilen einer Krabbenfalle verheddert hatte. Ihre Geschichte inspirierte 2011 den Film „Dolphin Tale“.

Aber dies war eine definitive Lernkurve für alle, einschließlich Matt Kinney, einem leitenden Tierarzt der San Diego Zoo Wildlife Alliance, der für Msitunis Fall zuständig ist.

„Wir legen gewöhnlich Gipsverbände und Bandagen und so an. Aber etwas so Umfangreiches, wie dieses Korsett, das ihr zur Verfügung gestellt wurde, dafür mussten wir uns wirklich an unsere menschlichen (medizinischen) Kollegen wenden “, sagte Kinney.

Msituni litt an überdehnten Carpi – Handgelenksknochen in den vorderen Gliedmaßen von Giraffen, die eher wie Arme sind. Als sie überkompensierte, begann sich auch das zweite vordere Glied zu überdehnen. Ihre Hinterbeingelenke waren ebenfalls schwach, konnten aber mit speziellen Hufverlängerungen korrigiert werden.

Und da sie bei der Geburt mehr als 100 Pfund (55 Kilo) wog, forderte die Anomalie bereits ihren Tribut von ihren Gelenken und Knochen.

Während die maßgefertigten Zahnspangen gebaut wurden, kaufte Kinney zuerst postoperative Kniestützen bei Target, die er zerschnitt und neu nähte, aber sie rutschten immer wieder ab. Dann trug Msituni medizinische Zahnspangen für Menschen, die für ihre langen Beine modifiziert wurden. Aber schließlich brach Msituni einen.

Damit die maßgefertigten Zahnspangen funktionieren, müssten sie einen Bewegungsbereich haben, aber langlebig sein, also arbeitete Hanger mit einem Unternehmen zusammen, das Pferdehosen herstellt.

Unter Verwendung von Gussformen der Beine der Giraffe dauerte es acht Tage, um die Kohlenstoffgraphit-Hosenträger herzustellen, die das charakteristische Muster der krummen Flecken des Tieres aufwiesen, das zu ihrem Fell passte.

„Wir haben das Giraffenmuster angezogen, damit es Spaß macht“, sagte Mirzaian. „Wir machen das ständig mit Kindern. Sie können Superhelden oder ihr Lieblingsteam auswählen und wir prägen es auf ihre Verstrebungen. Warum also nicht mit einer Giraffe?“

Am Ende brauchte Msituni nur eine Zahnspange. Das andere Bein korrigierte sich selbst mit der medizinischen Schiene.

Als sie ihr unterlegt wurden, um die maßgefertigte Zahnspange anzulegen, war Mirzaian so gerührt von der Schönheit des Tieres, dass er sie umarmte.

„Es war einfach unglaublich, ein so großes, wunderschönes Geschöpf einfach so vor mir liegen zu sehen“, sagte er.

Nach 10 Tagen in der Maßanfertigung war das Problem behoben.

Alles in allem trug sie seit ihrer Geburt 39 Tage lang eine Zahnspange. Sie blieb die ganze Zeit in der Tierklinik. Danach wurde sie langsam ihrer Mutter und anderen in der Herde vorgestellt. Ihre Mama hat sie nie zurückgenommen, aber ein anderes Giraffenweibchen hat sie sozusagen adoptiert und sie läuft jetzt mit wie die anderen Giraffen.

Mirzaian hofft, ein Bild der Babygiraffe in ihrer gemusterten Zahnspange aufhängen zu können, damit die Kinder, die er behandelt, dazu inspiriert werden, ihre zu tragen.

„Es war das Coolste, ein Tier wie dieses in einer Zahnspange laufen zu sehen“, sagte er. “Es fühlt sich gut an zu wissen, dass wir das Leben einer Giraffe gerettet haben.”

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