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Beim Green’s Raptors Ring Dinner liefert Siakam eine Darbietung ab, die eines MVP-Gesangs würdig ist

Willkommen in der Schwebe. Nicht halb so schlimm.

Nach monatelangem Ringen um einen Platz in den Playoffs haben die Toronto Raptors eine Ewigkeit Zeit, bevor sie das nächste wichtige Spiel bestreiten. So fühlt es sich an. Da sie sich versichert haben, dass sie nicht schlechter als Sechster und nichts Besseres als Fünfter in der Tabelle der Eastern Conference werden, kennt Toronto ihr Schicksal, sie wissen nur nicht, mit wem sie es teilen.

Die Philadelphia 76ers kamen als einer von drei möglichen Gegnern in die Scotiabank Arena, wenn die Playoffs am kommenden Wochenende beginnen, mit Milwaukee und Boston als weitere Optionen.

Das erklärt, warum Raptors-Cheftrainer Nick Nurse sich keine allzu großen Sorgen darüber macht, ob sein Team einen Vorteil gegenüber dem sechstplatzierten Chicago behält oder ob die Bulls (die den Tiebreaker über die Raptors halten) nach einer Niederlage für das Spiel zurückkehren und den fünften Platz belegen.

„Ich versuche nur, einen Grund dafür zu finden [matter] außer dass der fünfte besser klingt als der sechste “, sagte die Krankenschwester. „Aber ich denke, es gibt so viel Ungewissheit darüber, dass das sowieso keine Rolle spielt.“

Egal, wo sie landen oder mit wem sie spielen, die Geschichte wird dieselbe sein: Die Raptors werden in den Playoffs auswärts gegen ein gutes Team antreten.

Der einzige Wunsch von Nurse – abgesehen von guter Gesundheit – war, dass sein Verein in den letzten drei Spielen stark bleibt, auch wenn sie nicht viel Gewicht auf dem Tisch haben.

„Ich hasse es, dass ich denke, dass die Konsequenzen nicht sind [important]Sagte die Krankenschwester. “Für mich wollen wir gewinnen und wirklich gut spielen, Punkt.”

Das wichtigste Ereignis des Abends war daher, dass der ehemalige Raptor Danny Green seinen 2019er Meisterschaftsring erhielt.

Es dauerte eine Weile. Green unterzeichnete einen Vertrag mit den Los Angeles Lakers für die Saison 2019/20, und die Lakers kamen nie in Toronto an, bevor das Spiel aufgrund der Pandemie unterbrochen wurde. Er war in den letzten beiden Saisons in Philadelphia und hat bekannt gegeben, dass er seinen Ring in der Scotiabank Arena vor vollem Haus bekommen möchte. Das schloss seine Anerkennung in der letzten Saison aus, als die Raptors in Tampa waren.

Diese Saison sah aus wie der 28. Dezemberth es wäre an diesem Tag gewesen, aber Green bekam schließlich COVID und die Raptors mussten schließlich ohne Fans spielen, also hätte Green es wahrscheinlich sowieso abgelehnt.

Endlich war der Moment gekommen und Green bekam seinen Ball, der 640 Diamanten enthält, war – damals überlegt – der nach Gewicht größte Championring, der mit den meisten Diamanten und der größte Einzeldiamant.

Mit anderen Worten, das Warten lohnt sich.

Und der Rest?

Die Mission war erledigt, als die Raptors einen 119-114-Sieg über die Sixers erzielten, der ihren Rekord auf 47-33 mit den beiden verbleibenden verbesserte und ihren Griff auf dem fünften Platz festigte, zwei Spiele mehr als Chicago. Die Sixers liegen auf Platz vier, ein halbes Spiel hinter Boston.

Sie wurden von einer weiteren dominanten Leistung von Pascal Siakam angeführt, der mit 37 Punkten, 11 Rebounds und 12 Assists endete und seinen kamerunischen Amtskollegen Joel Embiid besiegte, der 30 Punkte und 10 Rebounds für die Sixers hatte.

Toronto errang am 13. seinen zweiten Sieg in Folgeth Zeit in den letzten 16 Spielen, während das Team die Saison beim Aufwärmen beendet. Siakams erkennbarer Moment – ​​oder einer von vielen – er war ein großer Schwindler, der den MVP-Kandidaten von Philadelphia hochzog, hilflos, während Siakam ihn leise einschob, um Torontos Sechs mit knapp zwei Minuten Spielzeit zu erhöhen.

Nur um sicherzugehen, drängte sich Siakam mit drei Punkten ins Spiel und brachte die Raptors mit 32,1 Sekunden zum Sieg auf sieben Punkte Vorsprung. Das einzige Drama war, ob Siakam innerhalb einer Woche sein zweites Triple-Double bekommen würde. Er schaffte es acht Sekunden vor Schluss, um erst das vierte Triple-Double mit 30 Punkten in der Geschichte des Franchise zu verbuchen.

Es wurde der MVP gesungen, als Siakam auf der Freiwurflinie war, und warum nicht?

Siakam war so gut und hat immer wieder gezeigt, dass er zu einem Spieler wird, der mit der Verteidigung spielen kann, während er das Tempo kontrolliert, indem er den Ball hält, und angreifen kann, um ein Tor zu erzielen oder nach Belieben zu kreieren, je nachdem, was die Verteidigung bietet.

„Ich konnte es nicht hören“, sagte Siakam. “Ich war wirklich geschlossen, aber die Atmosphäre war großartig. Ich freu mich sehr. Das haben wir vermisst, das Heimfeld, unsere Fans. Es war schwer, ohne unsere Fans zu spielen, aber es fühlt sich gut an, einfach diese Energie zu haben.“

Neben Siakams Dominanz hatten sie viel Energie zu gewinnen. Gary Trent jr. fügte in seinem besten Spiel seit der All-Star-Pause 30 Punkte hinzu, und Scottie Barnes stand mit 13 Punkten und 10 Rebounds weiterhin für Novak of the Year.

In der Zwischenzeit bewies Precious Achiuwa, der startete, als die Raptors beschlossen, Fred VanVleet auszuruhen, erneut, dass sein Aufstieg nach dem All-Star eine Sache sein könnte, da er mit 20 Punkten abschloss, während er mit drei Teil 5-od-7 war 15- of-33-Angriffe aus der Tiefe erforderlich, als die Sixers die 19-of-36 überquerten, angeführt von Green, der in seiner alten Turnhalle mit einer 6-of-7-Nacht aus der Tiefe glänzte.

Siakam machte im dritten Viertel eine Klinik, als er alle Torschützen mit 15 Punkten bei einem 7-aus-10-Schuss anführte, hauptsächlich während er aus der Mitte des Bodens agierte und die Sixers-Verteidiger auf der Linie hielt. Als sie einen anderen Verteidiger schickten, war der Ball aus seinen Händen und in die Hände eines Mitspielers für einen guten Blick. Siakam zählte 12 Punkte und zwei Vorlagen in einem Sechs-Minuten-Lauf, um das dritte Viertel zu beenden, und gab Toronto einen 87-85-Vorsprung, um das vierte zu beginnen.

“Hecks Spiel, tolle Energie im Gebäude, die Jungs, die da waren, haben einen guten Job gemacht, überall Spenden bekommen und Pascal war offensichtlich großartig”, sagte die Krankenschwester. „Es gibt Jungs, die bereit waren zu schießen, als er es rauswarf und sie machte, und das hilft offensichtlich der Anzahl von 12 Assists, weil es ein Spiel ist, das da ist [but he’s] Ich kreiere nur eine Menge Beleidigungen.“

Mit wenig Freiheit am letzten Wochenende der Saison und fünf oder sechs freien Tagen vor dem Start ihrer Serie werden die Raptors versuchen, einige Schlüsselspieler auszuruhen. VanVleet bat darum, sein krankes Knie kurz vor den wichtigen Spielen zu bekommen. Hoffentlich könnte OG Anunoby – der sein drittes Spiel in Folge wegen einer Oberschenkelprellung verpasste – bereit sein, am Sonntag in New York, dem letzten Spiel der regulären Saison, zu spielen. Da die Raptors am Freitag die zweite Nacht in Folge zu Hause gegen das bescheidene Houston spielen, stehen die Chancen gut, dass eine ganze Reihe von Stammspielern in Streetwear oder mit reduzierten Minuten spielen werden.

Green startete teilweise, nachdem die Sixers Mathis Thybulle in Philadelphia verlassen mussten, weil er nicht geimpft wurde und die Grenze nicht passieren kann. Es könnte ein Faktor sein, wenn die beiden Teams in der ersten Runde aufeinandertreffen, was aufgrund der Platzierung vor der Spitze der Fall wäre. Thybulle ist Philadelphias bester Flügelspieler und würde im 3. und 4. Spiel einer Sieben-Spiele-Serie in der ersten Runde nicht zur Verfügung stehen.

In diesem Fall ist Green mehr als eine fähige Reserve. Mit 36,9 Prozent bei etwas mehr als vier Versuchen auf drei Punkte in einem Spiel von der Bank ist Green immer noch gefährlich, auch wenn er nicht so gut aus der Tiefe schoss wie in Toronto, als er mit 45,5 Prozent als Zweiter in der NBA fusionierte. unter denen mit mindestens fünf Versuchen pro Spiel. Aber er ist immer noch gefährlich und bleibt ein entschlossener Einzelverteidiger und klug im Teamkonzept.

„Ich habe ihn immer den Kleber für dieses Team genannt, was eine wichtige Sache ist“, sagte die Krankenschwester. „Ein Routinier, der viel gewonnen hat, er war ein großartiger Profi, er war verfügbar. Ich glaube nicht, dass er sich während der Saison am besten gefühlt hat, aber er wollte immer rausgehen und spielen, er liebte es zu spielen. Und er hat viele Siegerqualitäten ins Team gebracht.“

Er brachte auch Schmuck in die Garderobe. Die Sixers sind All-in, nachdem sie einen Trade gemacht haben, um James Harden zu holen – der kaum auffiel, da er bei einem 3-von-12-Schuss nur 13 Punkte erzielte, er dachte, er hätte 15 Assists –, aber die Auszeichnung persönlich zu sehen, ist eine gute Erinnerung.

“Es ist großartig, viele Jungs in der Umkleidekabine haben es sich angesehen”, sagte Green. „Das ist uns damals einfach aufgefallen. Sie haben bereits genug Motivation, um einen gewinnen zu wollen, aber wenn Sie einen sehen, wollen Sie jemanden für sich haben.

Sicherlich sind die Sixers froh, einen viermaligen NBA-Champion in ihrer Aufstellung zu haben.

“Er hat gewonnen, er kennt die Eigenschaften [winning] Mannschaften“, sagte Sixers-Cheftrainer Doc Rivers. “Er weiß, wie schwer es ist zu gewinnen, er weiß alles, was man braucht. Ich sage immer wieder, dass die Leute keine Ahnung haben, wie schwer es ist, zu gewinnen.

“Ihr [Toronto] Er hat vor ein paar Jahren gewonnen und Sie bekommen es. Es ist so brutal schwer, einen zu gewinnen, das ist es einfach.

Danny hat das in seiner Karriere mehrmals gemacht, vier oder fünf, ich weiß nicht einmal, wie viele es sind. Unglaublich, aber jedes Mal, wenn wir darüber reden, wird er dir sagen, das erste, woran ich denke, wenn ich fertig bin, ist, wie schwer es ist. Wie viele Dinge sollten Ihren Weg gehen. Pausen muss man machen. One-Point-Spiele. Lose Bälle. Es läuft alles auf all das Zeug hinaus.

Dass er schon oft auf der richtigen Seite war, ist ziemlich beeindruckend.“

Green trat die Sixers aus, als er drei Augenblicke nach der Ringzeremonie, bei der Siakam und VanVleet ihm seinen Schmuck auf dem zentralen Platz vor einem angesehenen Publikum überreichten, eine Ecke traf. Und die Sixers machten weiter. Philadelphia traf ihre ersten fünf Schüsse – alle drei Punkte – und ging in den ersten fünf Minuten des ersten Viertels mit 17:2 in Führung. Aber selbst mit kurzen Armen behielten die Raptors es. Siakam erzielte sieben schnelle Punkte und fand Chris Boucher zum Dunk. Siakam beendete das Viertel mit 11 Punkten, während Toronto mit einem Rückstand von 33-26 in die zweite Periode ging, obwohl die Sixers aus der Tiefe 7 von 9 waren.

Toronto übernahm die Führung, als sie sich aus der Tiefe aufwärmten, und Gary Trent Jr. traf ein Paar Dreier um einen von Chris Boucher. Ein weiterer Achiuwa brachte die Raptors auf fünf, während der große Mann auf dem gesamten Feld war – er schlug auf den Boden, um den verlorenen Ball zurückzubekommen, bevor er aufstand und in die Pause eilte, um Siakam durch Eintauchen für einen genauen Punkt hinzuzufügen. Er hatte neun im Viertel, aber Philadelphia beendete die Hälfte mit 20-11 und übernahm die Führung mit 60-56 in der Hälfte.

Aber von dort kam die Raptors-Nacht, angeführt von einigen von Greens alten Teamkollegen, die entschlossen zu beweisen scheinen, dass sie immer noch etwas von diesem Champion-Feeling zur Hand haben.

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