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Auf der Suche nach einem Lakers-Trainer: Wird er aus vergangenen Problemen lernen?

Dies war kein lila-goldener Stil LakersÜberschüssige “Showtime”. Diese Jacke war zwei weitere Farben – schwarz und schwarz.

Rob Pelinka, seine Salz- und Pfefferstoppeln, die einen zusätzlichen Hauch von Ernsthaftigkeit verleihen, trug es am Montag, als er über die erste große Entscheidung der Lakers außerhalb der Saison sprach – das Schießen Trainer Frank Vogel.

„Wir haben unsere Dankbarkeit für die drei Jahre ausgedrückt, in denen wir mit der Fähigkeit zu Vertrauen und kollektivem Denken und Zusammenarbeit zusammenarbeiten konnten“, sagte Pelinka, „und ließen ihn einfach wissen, dass es ein Moment in der Geschichte der Lakers war, als wir das Gefühl hatten, dass es an der Zeit war die Stimme unserer Führung zu ändern.

„Und das sind schwierige Dinge.“

Im großen Lakers-Off-Season-Programm war es jedoch ein einfacher Teil, Trainer zu feuern. Finden Sie jemanden, der sie besser führen kann als Vogel, der den Preis gewonnen hat NBA-Meisterschaft Vor zwei Saisons wird es nicht einfach.

Das die Ruinen der Lakers-Saison noch frisch in seiner Erinnerung, entwarf Pelinka einen Plan für diese Suche inmitten von Kontroversen darüber, wie das Team Vogels Entlassung gelöst hatte, und kurz darauf sickerten Nachrichten in den sozialen Medien durch letzte Spiel der Saison.

„Ist das Geschäft der Lakers so attraktiv?“ Ich bin mir nicht sicher. Aber irgendjemand wird den Job bestimmt übernehmen.“

– Der Agent des Trainers spricht unter der Bedingung der Anonymität

„Wir hatten das Gefühl, dass es Zeit für eine neue Stimme ist“, sagte Pelinka. „Und das hat nichts gegen die unglaublichen Leistungen von Frank Vogel zu sagen. Er war hier ein großartiger Trainer und wird auch anderswo ein großartiger Trainer sein. Wir hatten das Gefühl, es sei Zeit für einen neuen Anführer.“

Jetzt befinden sich die Lakers wieder in einer allzu vertrauten Position und stehen vor einer großen Entscheidung, die von anderen großen Problemen umgeben ist. Vor drei Jahren heuerten sie nach dem plötzlichen Rücktritt von Magic Johnson als Präsident des Basketballteams einen Trainer an. Jetzt kämpfen sie gegen die Imageprobleme rund um die NBA-Liga und die Zukunft mit LeBron James, dem besten Spieler, der gewonnen hat, der alt und scheinbar verletzungsanfälliger ist.

„Es gibt so viel Optimismus, wenn man darüber nachdenkt, wo wir als Franchise im Moment stehen“, sagte Pelinka am 20. Mai 2019. Die Lakers haben Vogel gerade nach einer dramatischen Trainersuche eingestellt, und niemand konnte diesen Optimismus teilen.

Heute stehen die Lakers vor den gleichen Herausforderungen, wenn sie versuchen, nach einer Saison mit 49 Niederlagen und Vogels ungeschicktem Abgang guten Willen zu finden.

Diejenigen in der Liga, die die Situation kennen, erwarten, dass Nick Nurse aus Toronto, Doc Rivers aus Philadelphia und Quin Snyder aus Utah Kandidaten sind, wenn sie verfügbar werden. Der ehemalige Portland-Trainer Terry Stotts, der ehemalige Oklahoma City-Trainer Scott Brooks, der ehemalige Lakers-Trainer Mike Brown und der Assistent von Utah, Alex Jensen, könnten ebenfalls in Betracht gezogen werden. Dasselbe gilt für Juwan Howard, der 2019 ein Interview führte, obwohl Quellen The Times mitteilten, dass er beabsichtigt, Michigan weiter zu trainieren, wo seine beiden Söhne spielen.

Zu den Kandidaten für Lakers-Trainer zählen wahrscheinlich (links) Quin Snyder, Doc Rivers und Nick Nurse.

(Assoziierte Presse)

Die große Frage ist, wen bekomme ich?

Wer die Trainersituationen in der Liga kennt, sagt, der Ruf der Lakers sei nicht gut – Sorgen um Einmischung, zu viele Stimmen, dubiose Verträge und offensichtliche Probleme mit der Liste schaffen eine Gleichung, die sie von hinten arbeiten lässt.

„Ist der Job der Lakers so attraktiv?“, fragte ein Trainer, der über ein heikles Thema anonym bleiben wollte. „Ich bin mir nicht sicher. Aber jemand wird übernehmen.“

Dies sind schließlich die Lakers, ein Franchise, das für einen Großteil Südkaliforniens von entscheidender Bedeutung ist. Das Wetter ist großartig, und es kann ein Vermächtnis sein – eine Gelegenheit, für dasselbe Franchise wie Bill Sharman, Pat Riley und Phil Jackson zu arbeiten. Auf der einfachsten Ebene gibt es nur 30 Jobs für einen Trainer in der NBA, und ein Mangel kann die Menschen zu Kompromissen zwingen.

Es ist nicht unmöglich für die Lakers, ihren Mann zu bekommen.

Vor drei Jahren haben sie sich schließlich für Vogel entschieden – einen erfolgreichen Trainer, einen begabten Lehrer und eine konstante Präsenz.

Aber wenn Vogel eine gute Wahl für Pelinka und die Lakers gewesen wäre, hätten sie sich nicht so schnell an diesem Ort wiedergefunden.

Hier sind sie also wieder.

Gemäß Die Lakers feuerten Luke WaltonTage nachdem Johnson zurückgetreten war Bei einer schockierenden, spontanen Pressekonferenz vor der Umkleidekabine am letzten Tag der Saison standen die Lakers auf wackligen Füßen.

James hatte gerade beendete seine erste Saison wie die Lakers, die zum ersten Mal seit 2005 die Playoffs verpassten, während sie mit der Zukunft der Organisation spielten – junge Spieler, die von den Lakers eingezogen wurden, denen sie später in diesem Sommer geopfert werden Anthony Davis kaufen.

An dem Tag, an dem das Team offiziell die Verbindung zu Walton abbrach, standen zwei Namen ganz oben auf der Wunschliste der Organisation – Monty Williams und Tyronn Lue. Auch Howard, damals Assistent in Miami, galt als Kandidat, allerdings nicht auf dem Niveau der beiden ehemaligen NBA-Coaches. Jason Kidd gab auch ein frühes Interview.

Williams arbeitete mit James als Co-Trainer im US-Team. Lue hat bewiesen, dass er den Titel mit James gewinnen kann, den beiden, die Cleveland 2016 zur Meisterschaft geführt haben.

Wenn es Fragen zu den Kandidaten gab, gab es ebenso große Fragen zum Team. Johnsons Rücktritt und später behauptet, in den Rücken gestochen zu haben ließ die Lakers instabil aussehen. Liga-Insider dachten, dass James und sein Agent Rich Paul bald einen noch größeren Einfluss auf Johnsons Abgang haben könnten.

Magic Johnson umarmt einen Freund, nachdem er seinen Rücktritt von den Lakers angekündigt hat.

Magic Johnson umarmt einen Freund, nachdem er im April 2019 seinen Rücktritt als Präsident der Lakers-Basketballoperationen angekündigt hat.

(Gary Coronado / Los Angeles Times)

Selbst wenn die Lakers für Davis handeln könnten, könnten sie für einen anderen Topstar wie Kawhi Leonard spielen?

Bald sagten Leute, die die Situation kennen, dass es Unzufriedenheit mit dem Beitrag des Front Office bei Einstellungsentscheidungen und vielleicht Strategie gab.

Williams überraschte die Organisation, indem er einen Trainerjob bei den Phoenix Suns annahm, die bei weitem nicht die Favoriten auf den NBA-Titel waren, wie sie es heute sind. Dies ermöglichte es den Lakers, sich auf Lue zu konzentrieren, die geliebten ehemaligen Lakers mit der größten Erfahrung im Coaching von James.

Alle Anzeichen deuteten darauf hin, dass die Lakers Lue anstellten, aber die Verhandlungen wurden kontrovers. Das Geld und die Vertragsdauer standen auf dem Spiel. Und in geringerem Maße gab es Personal.

Es war ein seltener Moment, in dem Berichte, dass die Parteien „die Vereinbarung abgeschlossen“ haben, dies nicht taten mit einer Vereinbarung enden.

Die Lakers hatten weniger Jahre und Geld als Lue erwartet hatte. Das Team wollte auch ehemalige Cheftrainer in seiner Zentrale haben. Die Lakers schlugen Vogel vor, mit dem Lue an einer Zusammenarbeit interessiert war. Sie stellten auch Kidda vor, die zuvor keine Beziehung zu Lue hatte.

Erstens, sagte Lue. Dann, als die Diskussionen leider bis zum nächsten Tag andauerten, zogen sich die Lakers zurück.

Leute, die die Situation kennen, sagten, dass Lue ein Dreijahresvertrag im Wert von 18 Millionen Dollar angeboten wurde, was die Vertragsdauer ist, die normalerweise für erstmalige Trainer verwendet wird. Ein Jahr später werden die Clippers Lue einen Fünfjahresvertrag über 35 Millionen US-Dollar geben, um Doc Rivers zu ersetzen.

Die Lakers gruppierten sich schnell neu und warfen ein breiteres Netz nach Kandidaten aus, darunter Vogel, Kidd und Lionel Hollins, jeweils ehemalige Trainer. Tim Vogel angestellt drei Tage nach dem Konflikt mit Lue. Kidd und Hollins landeten in seinem Hauptquartier.

Russell Westbrook, Mitte, wird gefolgt von GM Lakers Rob Pelink, links, und Trainer Frank Vogel, als er sich an die Medien wendet.

Russell Westbrook, Mitte, wird von GM Lakers Rob Pelink (links) und Trainer Frank Vogel begleitet, als er während seiner Eröffnungspressekonferenz im August vor den Medien spricht.

(Alen J. Kakerlaken / Los Angeles Times)

Siebzehn Monate später, nach einer Saison, die eine Tragödie und einen durch eine Pandemie verursachten Shutdown beinhaltete, feierte Vogel als NBA-Champion bis in die frühen Morgenstunden.

Dieser Titel konnte ihn nicht davor bewahren, zwei enttäuschende Spielzeiten später gefeuert zu werden.

„Wir werden daran arbeiten, dass dies der Fall ist. … Das erwarten unsere Fans.“

– Rob Pelinka, GM Lakers, über die Suche nach einem neuen Trainer und die Erneuerung einer veralteten Liste

Am vergangenen Montag artikulierte Pelinka die einleitenden Zeilen seiner Stellenbeschreibung für den neuen Lakers-Trainer, als er gefragt wurde, welche Eigenschaften er möchte. Nachdem Pelinka gesagt hatte, dass seine Antwort nicht als Schlag gegen Vogel gesehen werden sollte, suchte er nach einem stärkeren Trainer.

„Was dieses Team im Moment braucht, wir haben das Gefühl, dass wir mit natürlich Superstars in unserem Team eine starke Stimme haben wollen, die die Spieler dazu inspirieren kann, jeden Abend auf höchstem Niveau zu spielen“, sagte Pelinka. „Und ich denke, das wird eine der soliden Eigenschaften sein, nach denen wir suchen, um jedem, vom besten Spieler in unserem Team bis zum 15. Mann, ein gewisses Maß an Verantwortung zu übertragen. Und das wird eines der vielen Merkmale sein, die meiner Meinung nach heute herausstechen.“

Ein schneller Umzug habe keine Priorität, sagte er.

„Wir wollen die richtige Person finden. Ich denke, das ist das Wichtigste“, sagte Pelinka. „Ich denke, es wäre gut, jemanden bis zum Entwurf zu haben. Aber unser Prozess wird gründlich und methodisch sein, und wir haben noch nicht damit begonnen, eine Liste zu erstellen oder darüber zu sprechen, wer der Ersatz ist.

Das letzte Mal, als die Lakers in dieser Position waren, nachdem sie Walton gefeuert hatten, brauchten sie einen Monat, um einen Ersatz zu finden. Diesmal wird von den Lakers erwartet, dass sie sehen, wer verfügbar ist, wenn sich die Playoffs entfalten, und ihre Top-Optionen trainieren weiterhin Teams im Rahmen langfristiger Verträge.

Wie schon 2019 herrscht Unsicherheit in der Liste – eine Vielzahl bereits ausgetauschter Entwürfe und drei Superstars, die entweder verletzt sind oder mit ihren Kontrahenten um ein Erfolgsrezept kämpfen.

Anthony Davis, Mitte, klammert sich an seinen Knöchel, als ihm auf der Bank der verletzte LeBron James, links, und Russell Westbrook folgen.

Der Lakers-Star Anthony Davis (Mitte) hält sich an seinem Knöchel fest, während ihm auf der Bank der verletzte LeBron James (links) und Russell Westbrook folgen.

(Wally Skalij / Los Angeles Times)

Es gibt erneut Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen des Front Office auf die Einstellung und Entscheidungsfindung. Nach dem Verlust von Einnahmen durch die Pandemie, einer bescheidenen Verlängerung um ein Jahr für Vogel und der Weigerung, sich eingehender mit der Luxussteuer zu befassen, um Alex Caruso in der letzten Nebensaison in einer freien Agentur zu halten, haben einige mit der Situation vertraute Personen finanzielle Probleme.

Es liegt an Pelinka und anderen Vorstandsmitgliedern von Lakers, einschließlich der Miteigentümerin Jeanie Buss, diese Bedenken auszuräumen.

Auf die Frage am Montag, ob er Sorge habe, dass die Folgen von Vogels Entlassung den Lakers schaden könnten, zeigte sich Pelinka äußerst selbstbewusst.

„Das Lakers-Franchise ist eines der angesehensten in allen Sportarten auf der ganzen Welt, und ich denke, das wird so bleiben“, sagte er. „Und wir werden daran arbeiten, um sicherzustellen, dass dies der Fall ist. Denn das erwarten unsere Fans noch einmal.“

Jetzt müssen die Lakers einen Weg finden, um zu liefern.

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