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Art Rupe, Besitzer des Plattenlabels, das bei der Gründung von Little Richard und Sam Cooke mitgewirkt hat, stirbt im Alter von 104 | Musik

Executive Music Director von Art Rupe, dessen Specialty Records in den Jahren der Rock’n’Roll-Formation ein Top-Plattenlabel war und Karrieren startete Der kleine Richard, Sam Cooke und viele andere starben. Er wurde 104 Jahre alt.

Rupe, der 2011 in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen wurde, starb laut der Arthur N Rupe Foundation am Freitag in seinem Haus in Santa Barbara, Kalifornien. Zur Todesursache machte die Stiftung keine Angaben.

Er stammt aus Greensburg, Pennsylvania, und war ein Zeitgenosse von Jerry Wexler, Leonard Chase und anderen weißen Geschäftsleuten und Produzenten, die dazu beigetragen haben, schwarze Musik der breiten Öffentlichkeit näher zu bringen. Er gründete Specialty 1946 in Los Angeles und gab Künstlern wie Cooke und seiner Gospelgruppe Soul Stirrers, Little Richard, Lloyd Price, John Lee Hooker und Clifton Chenier Frühurlaub.

“Das Wachstum von Specialty Records war eine parallele und vielleicht definierte Entwicklung der schwarzen Popmusik, von der ‘Rennmusik’ der 1940er bis zum Rock’n’Roll der 1950er”, schrieb der Musikhistoriker Billy Vera in Notizen zu The Specialty Story , ein Set aus fünf CDs, das 1994 herauskam.

Rupes lukrativste und bemerkenswerteste Unterschrift war Little Richard, ein Rhythm’n’Blues- und Gospel-Künstler, der seit seiner Jugend um den kommerziellen Durchbruch kämpfte.

In einem Interview mit dem Archiv der Hall of Fame im Jahr 2011 erklärte Rupe, dass Little Richard (Berufsname für den verstorbenen Macon, Georgia, geb. Richard Penniman) durch Price von der Spezialität erfahren, eine Demo geschickt und monatelang angerufen habe, um herauszufinden, ob es jemanden gibt habe zugehoert. Schließlich verlangte er, mit Rupe zu sprechen, der sein Band aus einem Müllhaufen hervorkramte.

„Da war etwas in Little Richards Stimme, das mir gefiel“, sagte Rupe. „Ich weiß nicht – es war so übertrieben, so emotional. Und ich sagte: ‚Lasst uns diesem Typen eine Chance geben und ihn vielleicht dazu bringen, wie BB King zu singen.‘“

Erste Aufnahmesitzungen waren wenig inspirierend, aber während einer Mittagspause in einem nahe gelegenen Little Inn setzte sich Richard ans Klavier und sang ein Lied, das er bei Clubtreffen aufgeführt hatte: Tutti Frutti, mit ihrem unsterblichen Begrüßungsruf: “Awopbopaloomopawopbamboom!”

Tutti Frutti wurde im September 1955 veröffentlicht und war einer der ersten großen Hits des Rock ‘n’ Roll. Es war eine manische, aber reinere Version des ausschweifenden Originals, das Reime wie “Tutti Frutti / gute Beute” enthielt. Rupe bemerkte, dass sich Little Richards Auftritt änderte, als er sich selbst am Klavier begleitete.

„Bimps (Produzent Robert „Bumps“ Blackwell) hatte Little Richard bis zu diesem Zeitpunkt nur als Sänger“, sagte Rupe. „Der Nackenknochen, der mit dem Knieknochen oder so verbunden ist; seine Stimme und sein Spiel hoben ihn in gewisser Weise.“

Der Kritiker Langdon Winner würde die Aufnahmen von Little Richard Specialty mit den Sun-Records-Sessions von Elvis Presley als „Modelle des Singens und Musizierens vergleichen, die Rockmusiker seitdem inspiriert haben“.

Zu Little Richards weiteren Hits mit Specialty gehörten Rockklassiker wie Long Tall Sally, Good Golly Miss Molly und Rip it Up, bevor er sich 1957 abrupt (und vorübergehend) zurückzog. Specialty war auch die Heimat von Lawdy Miss Clawdy von Price (mit Fats Domino am Klavier); Don- und Dewey-Farmer John; Dizzy Miss Lizzy von Larry Williams, später von den Beatles gecovert; und Musik von führenden Gospelkünstlern wie Dorothy Love Coates, Swan Silvertones und Pilgrim Travelers.

Rupe war dafür bekannt, wie wenig er seinen Künstlern bezahlte und sich an ausbeuterischen Praktiken beteiligte, die unter Labelbesitzern in der frühen Rock-Ära üblich waren: Verträge mit Künstlern zu unterzeichnen, die ihm die meisten oder alle seiner Tantiemen und Veröffentlichungsrechte beließen. Little Richard würde ihn 1959 wegen rückständiger Lizenzgebühren verklagen und sich außergerichtlich auf 11.000 US-Dollar einigen.

Etwa zur gleichen Zeit wurde Rupe zunehmend frustriert über das „Payola“-System, Rundfunkanstalten zu bestechen, damit sie Schallplatten abspielen, und distanzierte sich vom Musikgeschäft. In den frühen 1990er Jahren verkaufte er Specialty an Fantasy Records, verdiente aber weiterhin Geld durch Öl- und Gasinvestitionen. In den letzten Jahren leitete er die Art N Rupe Foundation, die Bildung und Forschung unterstützt, um „das Licht der Wahrheit auf kritische und kontroverse Themen“ zu bringen.

Die Rupien werden von seiner Tochter Beverly Rupe Schwarz und seiner Enkelin Madeline Kahan überlebt.

Er wurde als Arthur Goldberg als Sohn eines jüdischen Fabrikarbeiters geboren, dessen Leidenschaft für schwarze Musik mit dem Hören von Sängern in einer nahe gelegenen Baptistenkirche begann. Er studierte an der University of California in Los Angeles, erwog kurz eine Filmkarriere und entschied sich stattdessen für Musik, studierte, um “Rennstrecken” zu kaufen und mit einem Metronom und einer Stoppuhr zu hören. Mitte der 1940er Jahre war er Mitbegründer von Juke Box Records, verließ das Unternehmen jedoch bald, um Specialty zu gründen. Er änderte auch seinen Nachnamen in Rupe, den Nachnamen der Vorfahren der Familie.

Rupes aufschlussreicher Geschmack machte es erfolgreich, aber es kostete ihn mindestens einen großen Hit. Mitte der 1950er-Jahre war Cooke bestrebt, seine Anziehungskraft über den Gospel hinaus auszudehnen, und nahm einige Popsongs auf Specialty auf, darunter die Ballade You Send Me, die zum Standard wurde. Rupeus Lied war langweilig und er war erstaunt über ihre weißen Background-Sänger. Er erlaubte Cooke und Blackwell, der Cookes Manager wurde, die Urheberrechte zu kaufen und sie über RCA zu veröffentlichen.

„Ich fand You Send Me nicht so toll. Ich wusste, dass es einen inneren Wert haben würde, weil Sam gut war. Ich hätte mir nie träumen lassen, dass es ein Multimillionen-Dollar-Verkäufer wird“, sagte Rupe, der hinzufügte: „Ein wunderbarer Geniestreich meinerseits.“

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