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Apples Mixed-Reality-Headset fordert Jony Ive mit Akkulaufzeit, Hitze, Kosten und mangelnder Disziplin heraus

Rendern durch Antonia DeRosa. Bearbeitet von 9to5Mac.

In einem Folgebericht über die Herausforderungen, mit denen Apple bei der Erstellung seines Mixed-Reality-Headset, Die Information bestätigt Details, die wir gelernt haben von Bloomberg in den vergangenen Jahren. Aber es geht auch tiefer auf die Probleme ein, mit denen das Projekt konfrontiert war, von Jony Ive bis hin zu Leistung, Batterie, Hitze, Kosten und sogar einem angeblichen Mangel an Disziplin des AR / VR-Teams.

Anfang dieser Woche teilte The Information mit Teil eins dieses Berichts. Laut Quellen, die am Mixed-Reality-Headset-Team gearbeitet haben, gehörten frühe Probleme, die bereits 2016 begannen, dazu, dass CEO Tim Cook kein „Champion“ des Projekts war und Jony Ive die Idee, ein VR-Headset herzustellen, eingestellt hat Schwenken auf das aktuelle AR / VR-Design.

Zweiter Teil Der Bericht von The Information bestätigt, was Bloomberg berichtete im Jahr 2020dass Jony Ive 2019 auch die Entscheidung traf, dass das Headset-Team ein Design, das mit einer Basisstation funktionierte, durch ein weniger leistungsstarkes, aber einfacheres Headset ersetzte, das als eigenständiges Gerät funktionierte.

Laut zwei mit den Demos vertrauten Personen gehörten Apple-CEO Tim Cook und der damalige Chief Design Officer Jonathan Ive zu den Führungskräften, die sich VR-Demos auf Prototyp-Headsets ansahen, die simulierten, wie sich die beiden Ansätze unterscheiden würden. Das Headset, das mit einer Basisstation funktionierte, hatte überlegene Grafiken, einschließlich fotorealistischer Avatare, während die eigenständige Version ihre Avatare eher wie Zeichentrickfiguren darstellte. Mike Rockwell, der für das AR/VR-Team des Unternehmens zuständige Vizepräsident von Apple, bevorzugte das Headset mit der Basisstation, weil er glaubte, dass Apples Top-Messer die eigenständige Version mit minderwertiger Grafik nicht akzeptieren würden, so die beiden Personen .

Er lag falsch. Laut einer damit vertrauten Person habe ich seit den frühen Tagen des Projekts auf die eigenständige Version des Headsets gedrängt. Letztendlich stellten sich die Führungskräfte von Apple auf die Seite von Ive. Trotzdem versicherte Rockwell ihnen, dass er ein großartiges Produkt herstellen könne. Die Wahl hatte nachhaltige Auswirkungen auf das immer wieder verzögerte Headset, das den internen Codenamen N301 trägt.

Diese Entscheidung hat angeblich zu vielen Kämpfen geführt, da das Headset-Team daran gearbeitet hat, „Akkulaufzeit und Leistung in Einklang zu bringen und gleichzeitig die erzeugte Wärme zu minimieren, damit sich die Menschen beim Tragen des Geräts nicht versengen“.

Quellen sagen, dass das Versagen von Mike Rockwell – dem Headset-Lead – bei der Bereitstellung „der hochwertigen Mixed-Reality-Erfahrung, die er den Führungskräften von Apple gesagt hat“, der Hauptgrund dafür ist, dass sich das Produkt so oft verzögert hat.

Die Führungskräfte von Apple erwarten ein AR-Erlebnis, das weit über das hinausgeht, was Konkurrenten wie Meta Platforms, eine Muttergesellschaft von Facebook, in Bezug auf Grafik, Körperverfolgung und Latenz bieten – die Verzögerung zwischen den Bewegungen eines Benutzers und dem, was er auf seinem Display sieht, so drei Vertraute Leute mit der Sache. Eine Verzögerung von nur wenigen Zehntelsekunden zwischen den Kopfbewegungen eines Benutzers und den entsprechenden Perspektivwechseln in einem Headset kann Übelkeit hervorrufen.

Es gab auch Meinungsverschiedenheiten im Headset-Team darüber, was der Zielkunde sein sollte. Einige sagen, dass Jony Ive den Kurswechsel von einem leistungsstärkeren Headset mit Basisstation zu einem eigenständigen Gerät falsch gemacht hat.

Einige dieser Leute geben Ive die Schuld, der ihrer Meinung nach den Zweck des Headsets grundlegend geändert hat, von einem Produkt, das Kreative und Profis am Schreibtisch verwenden würden, zu einem tragbaren Gerät für Verbraucher. Diese Leute argumentieren, dass Apple zuerst ein Produkt für Profis hätte entwickeln sollen, um sie zu ermutigen, Inhalte für das Headset zu erstellen, bevor sie eines für Verbraucher veröffentlichen.

Der neue Bericht von The Information enthält Details wie die Integration von 14 Kameras, die Lösung von Videostream-Problemen und Prozessorprobleme, die ebenfalls Hindernisse darstellen.

Eine weitere Designentscheidung, die die technischen Herausforderungen für das Apple-Headset erheblich vergrößert hat, war die Einbeziehung seiner 14 Kameras, mit denen es alles von Bildern der Außenwelt bis hin zu Gesichtsausdrücken und Körpergesten erfassen kann.

Apple musste den Bora-Bildsignalprozessor bauen, um die Fülle an Bildern zu verarbeiten. Die Ingenieure von Apple standen jedoch vor technischen Herausforderungen, um Bora mit dem Hauptprozessor des Headsets mit dem Codenamen Staten arbeiten zu lassen. Die hin- und hergehende Kommunikation zwischen den beiden Chips erhöht die Latenz, was bei Personen, die das Headset tragen, zu Übelkeit führen kann.

Das bedeutete, dass Apple ein weiteres benutzerdefiniertes Teil dieses Puzzles bauen musste, einen Streaming-Codec. Und angeblich wurde das nicht vollständig ausgebügelt.

Noch mehr Herausforderungen für das Projekt waren mangelnde Disziplin.

Vor 2019 hatte es eine freilaufende Kultur und funktionierte fast wie ein Startup innerhalb von Apple, sagten vier mit dem Team vertraute Personen. Mitarbeiter machten Brainstormings zu Funktionen und experimentierten mit Ideen, die vielleicht nie das Licht der Welt erblicken würden.

Apple holte schließlich seinen Veteranen Kim Vorrath, um das Projekt zu regieren und später Hardware zuzuweisen Chef Dan Riccio um das Mixed-Reality-Headset zu beaufsichtigen.

Vorrath brachte mehr Struktur in die Gruppe und verlangte von den einzelnen Teams, definierende Funktionen für die Software des Headsets zu entwickeln, um sie zu motivieren und mehr Verantwortlichkeit zu schaffen. Nach ihrem Eintritt wurde den Ingenieuren ein Konzept vorgestellt, das sie in der Softwareentwicklung verwendet hatte, das als „Sechswochen-Sprint“ bekannt ist, sagten zwei mit der Angelegenheit vertraute Personen.

Interessanterweise mussten einige Mitglieder des Headset-Teams, selbst nachdem Jony Ive Apple verlassen hatte, zu ihm nach Hause gehen, um „die Genehmigung für Änderungen“ zu erhalten.

Eine mit der Angelegenheit vertraute Person sagte, dass Ives Beratungsarbeit für Apple seit seinem Weggang das Headset umfasst, und fügte hinzu, dass er oft hinzugezogen wird, um seinem ehemaligen Team dabei zu helfen, ihre Präferenzen in Bereichen wie Akku, Kameraplatzierung und Ergonomie gegenüber denen von Ingenieuren durchzusetzen. Zwei Leute sagten, selbst nachdem Ive Apple verlassen hatte, mussten einige Mitarbeiter des Headset-Projekts immer noch den Weg von Cupertino nach San Francisco, wo Ive ein Zuhause hat, zurücklegen, um seine Zustimmung zu Änderungen zu erhalten.

Ein weiterer Leckerbissen, Ive hat das Headset-Design im Laufe der Jahre optimiert und seine neueste Präferenz ist, dass das Headset einen Akku hat, der angebunden und neben dem Headset getragen wird, anstatt ihn in den Kopfbügel zu integrieren.

Eine weitere Herausforderung waren schließlich die Kosten. Das ist einer der Hauptgründe, warum Apple den Geschäftsführer Dan Riccio für das Projekt ernannt hat.

Berichte von Bloomberg und The Information deuten darauf hin, dass Apple derzeit nach einem Preis von sucht über 2.000 $ zu 3.000 $.

Alle Details zu den Headset-Herausforderungen von Apple finden Sie unter vollständiger Bericht von The Information.

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