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Al Horford beweist, dass das Alter nur eine Zahl ist

Playoff-Basketball ist die Zeit, aufzustehen und gezählt zu werden, um zu beweisen, dass Ihre Anwesenheit in einer NBA-Rotation die Erfolgschancen eines Teams beeinflusst. In Spiel 3 der Boston Celtics‘Playoff-Serie der zweiten Runde gegen die Milwaukee Bucksstand Al Horford auf, um gezählt zu werden, und als Nebenprodukt stellte fest, dass er sein eigenes Stück Geschichte schrieb.

Natürlich war der erfahrene Big Man das ganze Jahr über beeindruckend, da seine hochkarätige Verteidigung und seine selbstlose Offensive maßgeblich zum Aufstieg der Celtics an die Spitze der Liga beigetragen haben. Horford ist trotz seines wachsenden Alters ein wesentlicher Bestandteil des Kaders von Ime Udoka. Seine Anwesenheit verleiht dem Team ein gewisses Maß an Selbstvertrauen, das Sie selten außerhalb Ihrer Starspieler finden, was noch nie so offensichtlich war.

Da sich die Bucks dafür entscheiden, ihren Weg zum Erfolg zu schikanieren, stehen die Celtics vor einer robusten Herausforderung, die durch die physische Dominanz von Giannis Antetokounmpo aufgeladen wird. Dennoch übersteht Horford den Sturm und stellt sich der Situation auf einem Niveau, von dem viele dachten, er könne es nicht mehr erreichen.

Tatsächlich verbrachte Horford während des gesamten Sonntagsspiels damit, dass er an beiden Enden des Bodens noch Dinge erledigen konnte. Lasst uns genauer hinschauen.

Dreipunktschießen

Wie viele andere Spieler in der Liga kämpfte Horford zu Beginn der Saison darum, Konsistenz mit seinem Perimeter-Shooting zu finden, und ging oft über mehrere Spiele, ohne seinen wahren Wert als großer Bodenabstand zu zeigen.

Horford trifft jedoch seit Beginn der Playoffs 50% seiner Dreier bei einem 18-gegen-36-Schießen, was ihn in der Nachsaison im hundertsten Perzentil unter den aktiven großen Männern platziert. Interessanterweise kamen von diesen 36 Außenschussversuchen 21 aus der Ecke, wo Horford mit einem Clip von 41 % getroffen hat. zum Reinigen des Glases.

Die Bucks sind dafür bekannt, dass sie es Teams ermöglichen, eine große Menge aus der Tiefe zu schießen, da sie darauf abzielen, das Glas zu kontrollieren und den Rand zu schützen, aber da sie einen großen Mann mit Bodenabstand haben, der seine Perimeterschüsse konstant treffen kann, war er der ideale Konter so ein defensiver Spielplan.

Horford ist unglaublich mobil, was es ihm leicht macht, Bildschirme aufzustellen und dann in Schießtaschen um den Umfang herum einzublenden, oft während sich die Verteidigung noch mit dem Ballhandler befasst, der seinen anfänglichen Bildschirm verwendet hat. Dies ermöglicht es dem 35-Jährigen, sich in sein Pick-and-Pop-Spiel zu lehnen und seine einzigartigen und zurückhaltenden Offensivfähigkeiten einzusetzen.

Corner Pick-and-Pop ermöglicht es Derrick White, die Verteidigung zu manipulieren, indem er den Ball in Richtung Nagel bringt, wobei Horford in die Ecke gesetzt wird, bevor ein schneller Pass den großen Mann weit offen für einen einfachen Eimer findet. Milwaukee gibt diese Schüsse vielleicht gerne in einem Vakuum auf, aber Horford bringt sie schnell dazu, ihre Verteidigungsprinzipien zu überdenken, wenn es darum geht, bei ihm zu bleiben.

Horfords Drei-Punkte-Schießen war ein dringend benötigter Schub für Bostons Offensive in Spiel 3, als er von außerhalb des Perimeters 4 von 7 ging und ihn zum besten Schützen der Celtics an diesem Abend machte. Das sollte uns natürlich nicht überraschen, denn das Florida-Produkt hat ein Händchen dafür, in großen Momenten die Kupplung hochzuziehen, egal was sein Team von ihm braucht.

Schießen auf mittlere Distanz

Horford ist nicht dazu bestimmt, seine Offensive aus dem Perimeter zu holen und schießt derzeit 53% aus der Mitte – ein Bereich des Bodens, der beim Playoff-Basketball oft zum Einnehmen da ist, insbesondere gegen ein Team, das einen so strengen Drop spielt Berichterstattung über Pick-and-Roll-Verteidigung.

Elbow Jumper, Push Shots, Short-Roll Middies, Horford hat eine tiefe Tasche um die Freiwurflinie herum, die ihn zu einer schwierigen Deckung macht, wenn er sich außerhalb des Balls bewegt oder einen Bildschirm ausrutscht.

Ein großer Mann hat als Off-Ball-Cutter im Mittelfeld selten Wert. Sicher, die meisten Center sind eine Bedrohung, wenn sie in den eingeschränkten Bereich rollen oder schneiden, und die Teams nutzen diese Bedrohung häufig, um Überholspuren zu schaffen. Dennoch ist Horford ein Problem, wenn er von den Flügeln einschneidet, um einen Torschuss um den Ellbogen zu bieten.

Die Schönheit von Horfords vielfältigen Fähigkeiten zeigt sich darin, wie die Verteidigung auf ihn reagieren muss, wenn er am Ball und in Bewegung ist. Sie können sehen, wie Horford den Close-Out angreift (was er heimlich gut kann), defensive Aufmerksamkeit in der Mitte auf sich zieht und dann den Rand angreift.

Der Vorteil davon, dass Horford Close-Outs wie dieses angreift, ist, dass seine Passfähigkeit ebenfalls auf hohem Niveau ist, sodass Sie ihm vertrauen können, dass er Teams, die bei seinen Drives zu viel helfen, bestraft, indem er konsequent den offenen Mann trifft. Und natürlich ist es als großer Mann der alten Schule nie ein Problem, wenn er sich entscheidet, seinen Mann zu posten und nach seinem eigenen Vergehen zu suchen.

Spielmacherei

Obwohl Jayson Tatum und Marcus Smart große Fortschritte in ihrer Fähigkeit machten, eine Offensive einzuleiten, konnte keiner von ihnen das Spiel am Samstagnachmittag beeinflussen, zumindest nicht auf dem erforderlichen Niveau.

Aber wie zu erwarten, war Horford zur Stelle, um einzuspringen und etwas von der Flaute aufzufangen, und beendete das Spiel mit fünf Assists im Wert von insgesamt 13 Punkten, wobei drei seiner Groschen für Perimeter-Shooter und die anderen beiden für Jungs waren Bahnen bis zum Rand.

Um fair zu sein, einige von Horfords Vorlagen in diesem Spiel waren einfache „One Pass Away“ -Looks, aber seine Bereitschaft, ihm den Ball aus den Händen zu nehmen, das richtige Lesen zu machen und sich für das Team zu opfern, machen ihn zu einem so wichtigen Teil der Straftat.

Noch wichtiger ist, dass Horford in großen Momenten eine Möglichkeit hat, die Kupplung hochzuziehen. Die Tatsache, dass drei seiner Assists während des Comebacks der Celtics im vierten Viertel kamen, ist typisch für einen Spieler, der trotz seines gigantischen Vertrages immer wieder seinen Wert unter Beweis stellt.

Rebound & Felgenschutz

Dieser Abschnitt ist wohl der wichtigste Bereich von Horfords Beiträgen zu Spiel 3, da er die Bretter dominierte und 16 Rebounds erzielte, von denen drei auf dem Offensivglas landeten. Die Matchups gegen Milwaukee tun den Celtics keinen Gefallen, da sowohl Jayson Tatum als auch Robert Williams Schwierigkeiten haben, das Spiel in irgendeiner erkennbaren Weise zu beeinflussen, sodass Horford als Rebounder auftrat, um die Lücke zu füllen, die seine Teamkollegen hinterlassen hatten.

Der Vorteil davon, dass Horford derjenige ist, der das Glas kontrolliert, ist seine Fähigkeit, „zu greifen und zu gehen“, einen Fehlschuss schnell in einen Übergangsbesitz zu verwandeln oder seine Bereitschaft, „Pitch Ahead“ -Pässe zu Spielern zu treffen, die nach dem Fehlschuss auslaufen Schuss. Sie können sehen, wie der Veteran den Abpraller schnappt und zu Marcus Smart tritt, der sich bereits der Halbfeldlinie nähert, was es Boston ermöglicht, in ihre Offensivsätze zu fließen, lange bevor Milwaukee mit der Aufstellung seiner Verteidigung begonnen hat.

Abgesehen davon, dass er das Glas kontrollierte, war Bostons älterer Staatsmann auch ein zuverlässiger Verteidiger am Rand und leistete fantastische Arbeit, wenn er auf Schützen oder zwielichtige Wächter umgestellt wurde. Horford verbrachte in den ersten beiden Spielen dieser Serie die meiste Zeit damit, gegen Giannis anzutreten, und das änderte sich auch in Spiel 3 nicht, da er den Superstar für 33,3 % vom Feld nach vorne hielt und dabei zwei Turnover erzwang.

Horford verbrachte auch viel Zeit damit, die beiden anderen Bigs der Bucks, Brook Lopez und Bobby Portis, zu bewachen, was beide auf unterdurchschnittliche Schießnächte beschränkte. Er war auch am Rand wertvoll und zwang Jrue Holiday zu 2-von-6-Schüssen und 1-von-4 von drei.

Abschließende Gedanken

Horfords Spiel ist nicht auf Athletik, Vertikalität oder schnell zuckende Muskeln angewiesen. Stattdessen bietet er einen physischen, methodischen und abgerundeten Ansatz, der sich für Langlebigkeit auf höchstem Niveau eignet, und gegen Milwaukee am Samstag haben wir aus erster Hand einen Eindruck davon bekommen, wozu ein ausgeruhter Horford fähig ist.

Wie viele von uns jedoch wissen, besteht die Kehrseite des Alterns darin, dass die Erholungszeiten immer länger werden und zusätzliche Erholung erforderlich ist, um ein optimales Leistungsniveau zu erreichen. Daher ist es kein Zufall, dass Horfords bestes Spiel der Saison nach einer dreitägigen Ruhephase kam – etwas, das sich NBA-Spieler selten leisten konnten.

Doch obwohl die Celtics beim letzten Summer zu kurz kamen (Horford hatte es nicht verdient, der Spieler zu sein, der den letzten Schuss verpasste), wäre das Team während dieser letzten Ballbesitze nie in der Mischung gewesen, wenn es nicht für ihre vielseitige Größe gewesen wäre die Leistung des Mannes während des gesamten Spiels. Und wenn er diese Form am Montagabend für Spiel 4 erneut reproduzieren kann, haben die Celtics alle Chancen, die Serie auszugleichen, bevor sie später in dieser Woche nach Boston zurückkehren.

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