Health

Afrikanische Wissenschaftler verblüfft über Fälle von Affenpocken in Europa und den USA

LONDON – Wissenschaftler, die zahlreiche Ausbrüche von Affenpocken in Afrika beobachtet haben, sagen, sie seien verblüfft über die jüngste Ausbreitung der Krankheit in Europa und Nordamerika.

Fälle der Pocken-bedingten Krankheit wurden bisher nur bei Menschen mit Verbindungen zu Zentral- und Westafrika beobachtet. Aber in der vergangenen Woche meldeten Großbritannien, Spanien, Portugal, Italien, die USA, Schweden und Kanada alle Infektionen, hauptsächlich bei jungen Männern, die zuvor nicht nach Afrika gereist waren.

Laut Weltgesundheitsorganisation gibt es weltweit etwa 80 bestätigte Fälle und 50 weitere Verdachtsfälle. Frankreich, Deutschland, Belgien und Australien meldeten am Freitag ihre ersten Fälle.

„Ich bin fassungslos darüber. Jeden Tag wache ich auf und es gibt mehr Länder, die infiziert sind“, sagte Oyewale Tomori, ein Virologe, der früher die nigerianische Akademie der Wissenschaften leitete und in mehreren Beiräten der WHO sitzt.

„Dies ist nicht die Art der Ausbreitung, die wir in Westafrika gesehen haben, also könnte im Westen etwas Neues passieren“, sagte er.

Bis heute ist niemand bei dem Ausbruch gestorben. Affenpocken verursachen typischerweise Fieber, Schüttelfrost, Hautausschlag und Läsionen im Gesicht oder an den Genitalien. Die WHO schätzt, dass die Krankheit für bis zu einem von 10 Menschen tödlich ist, aber Pockenimpfstoffe schützen und einige antivirale Medikamente werden entwickelt.

Nigeria meldet etwa 3.000 Fälle von Affenpocken pro Jahr, sagte die WHO. Ausbrüche treten normalerweise in ländlichen Gebieten auf, wenn Menschen engen Kontakt mit infizierten Ratten und Eichhörnchen haben, sagte Tomori. Er sagte, viele Fälle würden wahrscheinlich übersehen.

DR. Ifedayo Adetifa, Leiter des Zentrums für die Kontrolle von Krankheiten des Landes, sagte, keiner der nigerianischen Kontaktpersonen britischer Patienten habe Symptome entwickelt und die Untersuchungen seien noch nicht abgeschlossen.

Der Europa-Direktor der WHO, Dr. Hans Kluge, beschrieb den Ausbruch als „atypisch“ und sagte, das Auftreten der Krankheit in so vielen Ländern des Kontinents deutete darauf hin, dass „die Übertragung schon seit einiger Zeit andauert“. Er sagte, die meisten europäischen Fälle seien mild.

Am Freitag meldete die britische Health Security Agency 11 neue Fälle von Affenpocken und sagte, dass „ein beträchtlicher Anteil“ der Infektionen in Großbritannien und Europa bei jungen Männern ohne Vorgeschichte von Reisen nach Afrika aufgetreten sei, die schwul, bisexuell waren oder Sex mit Männern hatten .

Experten haben betont, dass sie nicht wissen, ob sich die Krankheit durch Sex oder andere enge Kontakte im Zusammenhang mit Sex ausbreitet.

Nigeria hat keine sexuelle Übertragung gesehen, sagte Tomori, aber er stellte fest, dass Viren, von denen ursprünglich nicht bekannt war, dass sie durch Sex übertragen werden, wie Ebola, später nachgewiesen wurden, dass dies der Fall ist, nachdem größere Epidemien unterschiedliche Ausbreitungsmuster zeigten.

Dasselbe könnte für Affenpocken gelten, sagte Tomori.

In Deutschland sagte Gesundheitsminister Karl Lauterbach, die Regierung sei zuversichtlich, dass der Ausbruch eingedämmt werden könne. Er sagte, das Virus werde sequenziert, um festzustellen, ob es genetische Veränderungen gegeben habe, die es möglicherweise ansteckender gemacht hätten.

Rolf Gustafson, Professor für Infektionskrankheiten, sagte dem schwedischen Sender SVT, es sei „sehr schwierig“, sich vorzustellen, dass sich die Situation verschlechtern könnte.

“Wir werden sicher noch weitere Fälle in Schweden finden, aber ich glaube nicht, dass es zu einer Epidemie kommen wird”, sagte Gustafson, “darauf deutet derzeit nichts hin.”

Wissenschaftler sagten, dass es zwar möglich ist, dass sich der erste Patient des Ausbruchs in Afrika mit der Krankheit angesteckt hat, aber was jetzt passiert, ist außergewöhnlich.

„So etwas wie das, was in Europa passiert, haben wir noch nie erlebt“, sagte Christian Happi, Direktor des African Centre of Excellence for Genomics of Infectious Diseases. „Wir haben nichts gesehen, was darauf hindeutet, dass sich die Übertragungsmuster von Affenpocken in Afrika geändert haben. Wenn also in Europa etwas anderes passiert, dann muss Europa das investieren.“

Happi wies auch darauf hin, dass die Aussetzung der Impfkampagnen gegen Pocken nach der Ausrottung der Krankheit im Jahr 1980 versehentlich zur Ausbreitung der Affenpocken beitragen könnte. Pockenimpfstoffe schützen auch vor Affenpocken, aber die Massenimmunisierung wurde vor Jahrzehnten gestoppt.

„Abgesehen von Menschen in West- und Zentralafrika, die aufgrund früherer Exposition möglicherweise eine gewisse Immunität gegen Affenpocken haben, bedeutet das Fehlen einer Pockenimpfung, dass niemand irgendeine Art von Immunität gegen Affenpocken hat“, sagte Happi.

Shabir Mahdi, Professor für Vakzinologie an der University of Witwatersrand in Johannesburg, sagte, eine detaillierte Untersuchung des Ausbruchs in Europa, einschließlich der Bestimmung, wer die ersten Patienten waren, sei jetzt entscheidend.

„Wir müssen wirklich verstehen, wie das angefangen hat und warum das Virus jetzt an Bedeutung gewinnt“, sagte er. „In Afrika gab es sehr kontrollierte und seltene Ausbrüche von Affenpocken. Wenn sich das jetzt ändert, müssen wir wirklich verstehen, warum.“

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Geir Moulson in Berlin, Jan M. Olsen in Kopenhagen, Chinedu Asadu in Lagos, Nigeria, und AP-Reporter in ganz Europa haben zu diesem Bericht beigetragen.

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Das Associated Press Health and Science Department erhält Unterstützung vom Department of Science Education des Howard Hughes Medical Institute. Für alle Inhalte ist allein der AP verantwortlich.

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