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A24’s ‘Men’ Review – Alex Garland verunsichert mit surrealem Folk-Horror!

Direktor Alex Girlande in nur zwei Spielfilmen eine ausgeprägte Vorliebe für surrealistische Genrekost etabliert, Ex Machina und Vernichtung. In seinem neusten Männerversucht sich der Filmemacher an geradlinigerem Horror, indem er Folk-Horror mit seinem unverwechselbaren Stil durchdringt. Das Ergebnis ist eine schwer fassbare Anstrengung, die sich mit einer gemessenen Verunsicherung bis zu einem wahnsinnigen, unvergesslichen dritten Akt abwartet.

Harper (Jessie Buckley) zieht sich auf das englische Land zurück, um zu heilen und im Gefolge ihres Mannes James neu anzufangen (Papa Essiedu) vorzeitiger Tod. Der Besitzer des Anwesens, Geoffrey (Rory Kinnear), führt sie unbeholfen durch den Ort und lässt sie dann allein, um sich niederzulassen. Harpers Pläne für Frieden und Ruhe werden jedoch schnell zunichte gemacht, als ein Spaziergang durch die benachbarten Wälder die Aufmerksamkeit von jemandem auf sich zieht, der sie zu verfolgen scheint. Beunruhigende Angst eskaliert für Harper zu einem ausgewachsenen Albtraum und zwingt sie, sich inneren und äußeren Ängsten zu stellen.

Garland verfolgt eine geradlinigere Herangehensweise an Harpers Geschichte. Obwohl unkompliziert, entfaltet sich ihre Vergangenheit langsam, gespleißt mit einer zunehmend prekären Gegenwart. Harpers Spaziergänge in das nahe gelegene Dorf führen zu verschiedenen Begegnungen mit Männern, die alle von Kinnear gespielt werden. Jedes neue Treffen und Gespräch verkörpert unterschiedliche Ängste oder Befürchtungen und geschlechtsspezifische Unterschiede.

Weniger geradlinig ist die durchgängig aufgeladene Bildsprache und Symbolik. Harper trägt Rosa- und Erdtöne, und die Wände der Hütte sind blutrot. Es wird durch das üppige Grün draußen kontrastiert. Der Grüne Mann, schwimmende Löwenzahnsamen, ein Apfelbaum und pechschwarze Tunnel inmitten eines smaragdgrünen Waldes deuten alle auf eine größere fruchtbarkeitslastige Mythologie hin. Der allumfassende Albtraum, in dem sich Harper wiederfindet, hat eine absichtlich rätselhafte Qualität, die weitaus größer ist als das häusliche Trauma, das sie zu diesem Punkt geführt hat. Garland möchte, dass das Publikum diese Brotkrümel selbst verbindet. Männer‘s Der immaterielle Arthouse-Stil wird polarisieren.

Buckley bringt Harpers inneren Konflikt mit geschickten und dezenten Nuancen an die Oberfläche. Diese Protagonistin kämpft mit sich selbst, kämpft mit Schuldgefühlen und Reue, die mit einem neu entdeckten Freiheitsgefühl kollidieren. Die Erleichterung, die sie empfindet, steht im Widerspruch zu den anhaltenden Fragen, die sich aus der Tragödie ergeben. Dass Buckley der geerdete Charakter gegenüber Kinnears kompliziertem Jonglieren mit mehreren Charakteren ist, bedeutet, dass er ständig damit droht, ihr den Film wegzunehmen. Besonders in Anbetracht der Orte, an denen er diese Charaktere aufnimmt. Wo Buckley beeindruckt, verblüfft Kinnear und verschiebt Grenzen; Der Schauspieler macht überzeugende Argumente dafür, warum er heute einer der Besten ist.

Was den Horror betrifft, entscheidet sich Garland für einen langsamen Aufbau von beunruhigender Angst. Es windet sich mit wachsendem Druck, nimmt an Schrecken und Intensität zu, bis es in einem wahnsinnigen, atemberaubenden dritten Akt explodiert, der in Grand Guignol übergeht. Es ist ein kühnes Finale voller „holy shit“-Momente, das von einem Horror-Standpunkt aus zufriedenstellend ist und den Kreis der übergreifenden Themen schließt. Garland ist weniger erfolgreich darin, Harpers Bogen zu einem befriedigenden oder vollständig kohärenten Abschluss zu bringen.

Letztendlich versucht Garland, Harpers Geschichte mit dem großen Ganzen zu verbinden, was ein glorreich aus dem Ruder gelaufenes Stück Folk-Horror verdirbt. Garland liefert einen atemberaubenden Showstopper und beweist ein Händchen für Schrecken und Atmosphäre. Allein der bereitgestellte Albtraumtreibstoff sorgt dafür Männer ist ein Erfolg, ungeachtet seiner Unfassbarkeit, aber Buckley und Kinnear sind Kraftpakete, die Sie fest im Griff halten. Garlands Festhalten am Abstrakten wird spalten, aber diejenigen, die nichts gegen rätselhafte Abstiege in surrealistischen, grausamen Horror haben, werden feststellen, dass dies eine Reise wert ist.

Männer Kinostarts am 20. Mai 2022.

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